遇到災難時 本能會害死你?


葵涌美適工業大廈日前發生奪命火警,導致3人喪命,令人傷感。香港雖然少遇天災,但不時發生奪命意外,而原來人遇到災難時,往往會做出自毀性的本能決定。心理學研究發現,很多人之所以大難不死,往往是基於「沒做甚麼」,而非「做了甚麼」。

John Leach是英國樸茨茅斯大學的心理學家,多年來訓練軍隊逃離險境。他指出,大難臨頭之際,八九成人都無法適當應對。例如明知船正下沉還為些雞毛蒜皮的事吵,或是眼見汽車快爆炸卻仍呆在原地。「求生訓練不是教人該做甚麼,絕大部分是在教人別去做些下意識會做的錯事。」

想要絕處逢生,先要拋棄那些害人的「本能」。第一種本能 ― 不知所措,人在面臨危機時其中一種反應是僵硬,因恐懼而僵硬,大腦會煞制,隨着腎上腺素激增及肌肉繃緊,頸項底部的原始「小腦」會發出訊號,令人原地佇立。動物界亦有同樣機制,藉着站立不動躲避肉食動物的追捕。但對人類而言,及早回過神來,才是生存之道。

思緒混亂是另一種致命本能。緊張關頭要思考對策,需要依靠前額葉皮層負責的「運作記憶」。當人身陷險境,大腦會先分泌大量多巴胺,令人感覺良好之餘幫助身體準備應對危險。惟這會引起更多激素分泌,例如腎上腺素和皮質醇。激素混在一起,容易令前額葉皮層停工。於是,當人最急需智慧之際,卻偏會健忘,作壞的決定。

此外,生死之間,人還會有「持續重複」的反應,不由自主反復執行一些行動。夏威夷大學災難及應變管理專家James Goff舉例:「不少人就是為了回家拿錢包,或是檢查爐火有否關上而喪生。」心理學家把這些舉動稱為「刻板化行為」,危險逼近下仍持續日常慣例。

科學家深信,絕大部分人都不善於計算風險,賭注大時,腦部傾向依賴感覺多於事實,透過否定危險,消除負面思維,讓自己安心。例如發生山火時,最常見這種否認受災的心態。因為一旦撤離家園,意味着放任房屋被毀。顧問公司Risk Frontiers的緊急風險管理專家Andrew Gissing指出:「人們通常待到看見煙霧方肯離開,但其實為時已晚。他們被困屋內,房子卻抵禦不住山火。即使冒險逃生,亦可能會被燒傷。」

不能憑藉既有本能,求生時又該信甚麼?James Goff認為,求生關鍵在於預先計劃。「若你早知該做甚麼,並早點開始行動,多數都能在海嘯死裏逃生。你要練習再練習,直至求生技能變成本能為止。」

資料來源:CUP

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